АВСТРАЛИЯ

  АВСТРАЛИЯ

АВСТРАЛИЯ

Австралия — самый старый по геологическому возрасту континент, а поэтому самый низкий, плоский и засушливый из обитаемых. Он представляет собой огромное вогнутое в центральной части и обрамленное приподнятыми краями плато. Равнины занимают 95% территории, большая их часть - безжизненные пространства пустынь и болот. В то же время континент богат подземными водами, которые образуют огромные артезианские бассейны на глубине от 20 м до 2 км.

Австралия — наименьший из материков. Площадь его 7,7 млн. км2. Это, пожалуй, и самый необычный материк земного шара. Приблизительно 50 млн. лет назад он отделился от праконти-нента Гондваны и с тех пор существует в изоляции. Считается, что коренные жители страны — аборигены переселились из Азии 40 — 50 тыс. лет назад. Охотники и собиратели кореньев, ягод, орехов, лекарственных трав, местные жители пользовались каменными орудиями труда даже в XVII в., когда к берегам Австралии стали причаливать ее первооткрыватели — европейцы. Только в Австралии водятся сумчатые млекопитающие — кенгуру, сумчатый волк, забавные маленькие коала, или сумчатые медведи, живущие на деревьях. Березы и лебеди здесь не белые, а черные. Эвкалипты достигают стометровой высоты, а млекопитающее утконос откладывает яйца и ведет водный образ жизни.

Ехидна и дикая собака динго, 450 видов ящериц и 160 видов змей, крокодилы, речные и морские черепахи — далеко не полный перечень всех, кто обитает на этом необычном континенте.

Своеобразие флоры и фауны Австралии объясняется ее изолированным существованием. Недаром из 700 видов птиц около 500 видов считаются эндемичными.

Австралия — единственный материк, на котором только одно государство — Австралия, которое из отсталого британского доминиона в начале XX в. к концу века превратилось в одну из самых высокоразвитых и богатых стран мира. Обладая огромными природными ресурсами, Австралия смогла занять первое место в мире по целому ряду направлений хозяйственной деятельности.

В экономике Австралии важную роль играет сельское хозяйство. По вывозу пшеницы, сахара, мяса, шерсти страна занимает первое место среди мировых экспортеров. Уголь, железная руда, алюминий, золото, серебро, сжиженный природный газ — по этим видам продукции Австралия тоже входит в число главных экспортеров мира.

В эпоху быстро распространяющихся информационных технологий страна занимает одно из ведущих мест по числу компьютеров на душу населения (свыше 350 на 1 тыс. человек).

В то же время Австралия — самый слабонаселенный континент (2,5 человека на 1 км2). Большая часть населения (85%) проживает в городах.

Австралия — страна иммигрантов. Основная часть населения — потомки переселенцев. Колонизация континента европейцами началась в конце XVIII в. Первыми переселенцами были англичане, а сегодня среди жителей Австралии есть представители практически всех народов Европы, в том числе 200 тыс. человек - выходцы из бывшего СССР. В последнее время возрастает доля иммиграции из Азии (до 7% от общего числа населения). В 2000 г. население Австралии составляло 19,2 млн. человек.

На континенте проживает около 400 тыс. аборигенов (2,1% населения). Аборигенное население растет опережающими темпами.

Австралия — страна сплошной грамотности. Занимает второе место в мире после Японии по новому показателю Всемирной организации здравоохранения — хорошему состоянию здоровья.

При выделении частей света к Австралии традиционно относят и Океанию. Общая площадь ее суши — 1,2 млн. км2. Население — около 18 млн. человек. Океания — это крупнейшее в мире скопление островов (около 10 тыс.) в центральной и западной частях Тихого океана. Острова расположены между субтропическими широтами северного полушария и умеренными — южного. Самые крупные острова в Океании — Новая Гвинея (его западная половина — провинция Ириан Джая принадлежит Индонезии) и Новая Зеландия (Северный и Южный острова). Они занимают 80% территории Океании. (Смотрите карту Океании.)

  • Вход