ТУВАЛУ

Страна лагунных островов. Тувалу на местном наречии означает «восемь, стоящих вместе».

Государство расположено в юго-западной части Тихого океана на 9 коралловых островах (постоянно обитаемы 8) архипелага Тувалу (бывшие острова Эллис). Ниулакита (9-й остров) находится в стороне от основной цепочки островов. Архипелаг Тувалу протянулся с северо-запада на юго-восток почти на 600 км. Самый крупный атолл — Ваитупу (площадь без лагуны — 5,6 км2). Самый маленький и самый южный — Ниулакита (менее 0,5 км2). Основной атолл — Фунафути (2,8км1).
Площадь: 26 кмг.
Численност населения: 10,6 тыс. человек (1999).
Государс-твенный язык Английский.
Столица Фонгафале (3 тыс. жителей, 1999).
Государст-венный праздник День независимости (1 октября, с 1978г.).
Денежная единица Доллар Тувалу, равный австралийскому.
Член ЮТФ.

Дипломатические отношения с Россией не установлены.

Атом Фунафути. Тувалуанское поселение.

Основные природные богатства страны — рыбные запасы — сосредоточены в 200-мильной экономической зоне (площадь — 1,3 млн. км2). Полезные ископаемые отсутствуют. В 1991 г. в водах Тувалу была обнаружена подземная гора, что открывает возможности для обнаружения запасов глубоководных рыб, розовых кораллов, а также ценных минералов.

ВВП страны на душу населения — 800 — 900 долларов США. Экономика Тувалу в значительной степени зависит от иностранной помощи. Основа экономики страны — натуральное и полунатуральное сельское хозяйство, рыболовство. Выращивают кокосовую пальму (на большей части островов), бананы, папайю, хлебное дерево и др. Разводят свиней, коз, домашнюю птицу. Обрабатывающая промышленность представлена несколькими хлебопекарнями, строительными и ремесленными мастерскими. Экспортируют почтовые марки и копру. Важными статьями дохода являются также продажа лицензий на ловлю рыбы в экономической зоне страны и денежные переводы значительной части получаемого жалованья (в среднем до 70%) тувалуанцами, которые нанимаются моряками на иностранные рыболовные суда или работают на добыче фосфатов на острове Науру. Единственный аэродром на Фунафути построен американцами в 1942 г., только в 1992 г. при иностранном техническом содействии там была введена в строй новая взлетно-посадочная полоса. Осуществляется авиасообщение с Фиджи, Кирибати и Маршалловыми островами. Единственный морской порт также находится на Фунафути. Морские суда могут заходить и в лагуну атолла Нукуфетау. Флот Тувалу состоит из 10 небольших судов. Связь с другими тихоокеанскими государствами осуществляют суда «Пэсифик форум лайн». Имеется несколько автомобильных дорог с твердым покрытием (8 км). Основное средство передвижения — небольшие мотоциклы (мопеды) и велосипеды. В сельском хозяйстве и рыболовстве занято 70% населения.

Население состоит из тувалу (97%), принадлежащих к полинезийцам. На островах распространены языки тувалу и английский. Экономическая отсталость и высокая плотность населения (в среднем около 400 человек на 1 км2) обусловили эмиграцию жителей Тувалу на Фиджи, в Новую Зеландию и другие тихоокеанские государства. Образование для детей от 7 до 15 лет — обязательное и бесплатное. Есть 12 начальных школ и 2 школы второй ступени. Открыта мореходная школа. На Фунафути расположен также учебный центр Южно-Тихоокеанского университета (Фиджи). Образование можно продолжить на Кирибати или Фиджи. На Фунафути есть госпиталь, а на каждом острове — диспансер. Продолжительность жизни мужчин — 63 года, женщин — 65 лет.

Предполагается, что на атоллы Тувалу могли переселиться микронезийцы с островов Гилберта и полинезийцы с островов Тонга, Ниуэ и Самоа. Первым из европейцев на одном из островов архипелага в 1568 г. побывал испанский мореплаватель А. Менданья. Вслед за испанцами здесь появились англичане. Исследования островов, названных впоследствии островами Эллис, продолжались до первой четверти XIX в. Проникновение сюда британских подданных завершилось провозглашением в 1892 г. британского протектора над островами Гилберта и Эллис. Во время второй мировой войны на островах Эллис размещались американские войска. В 1975 г. острова Эллис (под названием Тувалу) стали отдельной британской колонией. В 1978 г. была провозглашена независимость Тувалу, при этом новое независимое государство стало членом Содружества наций — бывших колоний Великобритании со специальным статусом для самых маленьких стран. В 1995 г. был сформирован комитет из трех членов парламента Тувалу для рассмотрения возможности внести изменения в конституцию страны (с целью установления республики), но проведенные до этого два референдума не продемонстрировали достаточной поддержки этой идеи со стороны населения.

Фонгафале, расположенный на атолле Фунафути, — основной административный и экономический центр страны. Здесь проживает большая часть населения и особенно высока его плотность, так как до 40% территории атолла стало непригодным для жилья, поскольку в годы второй мировой войны использовалась американской армией как полигоны. Только на Фунафути есть централизованное снабжение электроэнергией (оно основано на использовании солнечной энергии).

Острова архипелага - атоллы с лагуной в центре. Пять более крупных атоллов — это круглые коралловые колонны, почти вертикально поднимающиеся со дна моря и формирующие риф с коралловыми островами в тех местах, где кораллы не заливаются высокими волнами. Четыре других острова сформированы поднимающимися со дна моря остроконечными вершинами. Высота атоллов над уровнем моря — до 5 м. Дождевая влага хорошо впитывается песчано-галечной почвой. Рек и озер нет. Естественной растительности тоже нет. Она появляется в сезон дождей. Распространены крысы, ящерицы, черепахи. Среди птиц встречаются рифная цапля, тропическая белохвостка, крачка и др. Воды лагун и рифов богаты рыбой. Климат - экваториальный: жаркий, с высокой влажностью. В марте — октябре дуют северо-восточные пассаты. С ноября по февраль — сезон сильных дождей при господстве западных штормовых ветров. Хотя острова находятся за пределами пояса циклонов, но иногда они подвергаются их воздействию. Температура воздуха колеблется в течение года в пределах +22...+32° С с небольшими изменениями в течение суток. Сухой сезон «холоднее», чем сезон дождей. Среднегодовой уровень осадков на островах неодинаков: на юге — до 3550 мм; севернее бывают засухи.

Согласно конституции 1978 г., глава государства — английская королева (с 1952 г. королева Елизавета II), представленная генерал-губернатором, который должен быть гражданином Тувалу. Законодательный орган — Палата собраний, она избирает премьер-министра, формирующего кабинет. Назначение министров производится по представлению премьер-министра. Палата собраний избирается всеобщим прямым голосованием раз в четыре года. Следующие выборы должны состояться в 2002 г. Политические партии отсутствуют.

Среди верующих преобладают протестанты-конгре-гационалисты. Имеются католики, приверженцы Новоапостольской и других церквей

В Океании ученые выделяют три большие группы островов: Меланезия — самые западные и крупные острова; Микронезия — мелкие острова к северу от Меланезии; Полинезия — острова в центральной части океана. Каждая из этих групп состоит из нескольких архипелагов. В самостоятельную часть Океании выделяется Новая Зеландия, хотя по своему этническому составу она ближе к Полинезии.

Острова Меланезии и западной Микронезии — это надводные части громадных горных цепей, поднимающихся со дна Тихого океана. Крупные острова гористы, рассечены долинами. Многие острова центральной части Тихого океана не что иное, как конические вершины подводных вулканов. К ним относятся Гавайские острова (часть территории США), Самоа, Маркизские острова, южные острова Кука, острова Общества, остров Пасхи (принадлежит Чили). Некоторые из вершин венчающих эти острова вулканов могли бы считаться самыми высокими в мире. Например, высота Мауна-Лоа и Мауна-Кеа на острове Гавайи от подводного основания — свыше 9 тыс. м. Однако большинство островов Полинезии и восточной Микронезии — низкие коралловые атоллы, иногда едва возвышающиеся над водой. Это «живые» острова. Их построили по окружности подводных вулканических вершин живые морские организмы — кораллы.

Природа одарила острова Океании неповторимым своеобразием. Особенности рельефа, растительности, окружающих вод придают каждому острову особый, чарующий облик. Крайне разнообразна флора Океании. Она не очень богата количеством видов, но щедра эндемичны-ми растениями, которые поражают пышностью цветения. Помимо влияния широтного расположения на характере растительности сильно сказывается и высота над уровнем моря. На некоторых наиболее высоких островах можно встретить все климатические типы растительности — от влажных вечнозеленых лесов до высокогорной, почти тундровой растительности на вершине. Подлинная царица Океании — кокосовая пальма. Ее древесина прочна и идет на строительство; молоко кокосового ореха употребляют в пищу; из волокна кокоса плетут веревки, делают щетки, циновки. Особенно ценна копра — высушенная мякоть ореха. В ней 65% масла, которое идет на производство маргарина, лучших сортов туалетного мыла и многих других полезных вещей.

Фауна Океании, исключая крупные острова вблизи Австралии, относительно бедна. На островах почти нет млекопитающих. Много птиц, но количество их видов уменьшается в направлении на восток.

В науке еще нет единого мнения о том, как заселялась Океания — с запада или востока. По мнению большинства ученых, заселение началось из Юго-Восточной Азии и постепенно шло с севера и запада на юг и восток. На наиболее удаленных к востоку островах человек обосновался, видимо, только к XIV в. Предки нынешних океанийцев были отважными и умелыми мореходами. Народы Океании создали свое яркое, самобытное искусство. Ученым предстоит еще немало потрудиться, чтобы восстановить историю народов Океании, разгадать ее загадки, например, тайну пирамид на острове Таити.

Коренное население Океании делят на меланезийцев, микронезийцев и полинезийцев. Каждая из этих групп состоит из множества народов. Полинезийцы, например, говорят на родственных языках, но на каждом архипелаге и даже одиночных островах живет свой народ — тон-ганцы, ниуэанцы, токелауанцы, таитяне, тубу-айцы, рапануйцы (остров Пасхи) и т. д. Кроме коренного населения на островах Океании проживает почти столько же пришлого населения. Это австралийцы, новозеландцы, англичане, французы, американцы, японцы, филиппинцы, индийцы и др.

Европейским странам до XVI в. не было известно о существовании Океании. Лишь во время кругосветного путешествия Ф. Магеллана были открыты Марианские острова, но и после этого прошли столетия, прежде чем многие архипелаги и острова Океании появились на карте Мирового океана.

Немалая заслуга в исследовании Океании в XIX в. принадлежит и русским мореплавателям и ученым.